Ski en Japan

Le Japon est l'une des premières destinations pour le ski au niveau mondial et le principal pays d'Asie où le ski se pratique. Le Japon dispose de plus de 500 stations réparties dans tout le pays, nombre qui n'est égalé que par l'Autriche, l'Allemagne, et les Etats-Unis.

Les stations de ski qui s'étendent le long de l'archipel japonais ont une excellente réputation en matière de chutes de neige ; en particulier, sur l'île septentrionale d'Hokkaido, les chutes annuelles de neige sont généralement parmi les plus importantes au monde, record qui n'est officiellement battu que par le Mont Baker aux Etats-Unis, de l'autre côté du Pacifique.

Le Japon est historiquement le premier pays du continent à avoir développé le ski alpin.

Ce sport y a été introduit par Hannes Schneider, le célèbre Autrichien pionnier de l'Arlberg qui a popularisé le ski dans le monde entier dans les films et livres. Schneider est aujourd'hui commémoré dans un musée dédié au ski à Nozawa Onsen, l'une des stations les plus connues du pays, où il enseigna le ski au début des années 20.

La plupart des stations sont relativement peu étendues, mais dans certains cas, jusqu'à une douzaine de petits secteurs sont interconnectés, reliés, ou tout du moins très proches, comme les nombreux domaines des Jeux Olympiques d'hiver de Nagano (1998) - l'une des deux Olympiades organisées par le Japon, seul pays en dehors de l'Europe, des Etats-Unis et de la Russie à accueillir des Jeux d'hiver.

L'évolution des sports d'hiver au Japon est unique et reflète à la fois les tendances économiques et celle des consommateurs.

Alors que dans la plupart des pays industrialisés possèdent une longue histoire de ski, ce sport a connu une croissance progressive puis atteint sa maturité et est demeurée relativement stable pendant deux ou trois décennies. L'intérêt pour le ski parmi la société japonaise culmina dans les années 80, puis s'effondra au début des années 90 avec l'effondrement de l'économie japonaise et l'intérêt croissant pour d'autres activités, en particulier avec les jeux d'ordinateur/en ligne. Le nombre de skieurs passa alors de 20 millions par an à environ un tiers de cette valeur, même si le nombre de skieurs est aujourd'hui remonté à 10 millions.

Pendant les années d'expansion, le Japon était connu pour ses pistes sur-fréquentées - il n'y a presque pas de téléskis dans le pays et les télésièges multi-places acheminaient en masse les skieurs japonais en haut des pistes. La société japonaise étant très polie et respectueuse, ceci n'engendra pas le type de mauvaise humeur et bousculades observables en Europe ou aux Etats-Unis. A l'inverse, chacun s'écartait pour céder la place au voisin. Plusieurs domaines skiables étaient facilement accessibles en train, y compris depuis les villes; les skieurs arrivaient au petit matin et skiaient jusqu'à l'aube, les stations étant ouvertes quasiment 24h sur 24 pour répondre à la demande.

Une autre conséquence de la popularité du ski des années 80 fut qu'à ses débuts le snowboard était largement interdit sur les pistes du pays, les gestionnaires des stations n'ayant aucun intérêt à compliquer les choses en autorisant les snowboards sur les pistes de ski. Le Japon suivait également assez peu le modèle occidental en ce qui concerne la diversification des activités et des installations de loisirs. Il n'y avait dans les stations que des hôtels de base, des pistes de ski, des rares crèches, et une très grande majorité de skieurs japonais, tandis que la plupart des pays où se pratiquaient le ski accueillent de nombreuses nationalités différentes. Ceci est en partie lié à l'absence de toutes autres langues parlées, de signalétique autre que japonaise, et également à cause du cours du Yen extrêmement élevé, rendant la pratique du ski très onéreuse.

L'essor du ski a également conduit le Japon à devenir l'un des pionniers du ski intérieur: l'un des premiers centres au monde ouvre dans les années 50, et entre la fin des années 80 et le début des années 90, douze centres de ski intérieur se créent, parmi lesquels le plus grand centre jamais construit, le dôme SSAWS, dans le port de Tokyo, qui possède une piste de 500 m de long et 100 m de large, construite sur des piliers anti-sismiques afin de prévenir tout danger d'avalanche à l'intérieur. Ce centre a finalement été démoli pour faire place au premier magasin IKEA du Japon, n'ayant jamais pu rentrer dans ses frais.

Pendant les années 90, de nombreux domaines skiables Japonais ont fermé boutique, les lois japonaises sur la propriété rendant plus intéressantes la fermeture d'un centre de ski et le laisser potentiellement opérationnel, plutôt que de le démanteler.

Cherchant à se réinventer, les principaux domaines skiables du pays ont favorisé la diversification des activités de loisir proposées, le choix de restaurants et les options d'hébergement, en particulier pendant la dernière décennie.

Aucun n'y a mieux réussi que Niseko, qui s'est forgé une réputation dans le monde entier comme une station culte du freeriding, attirant ainsi les amateurs de poudreuse du monde entier, et en particulier d'Australie, puisque les Australiens ont réalisé qu'un voyage plus court et sans décalage horaire les séparait du Japon, versus leurs choix traditionnels du Canada et des Etats-Unis et des Alpes. Cela permit à Niseko de disposer de plus d'informations en Anglais que les autres stations, rendant la station instantanément plus attirante pour la clientèle internationale.

Les conditions d'enneigement remarquables sont un atout principal, mais les visiteurs ont également constaté que le Japon moderne offre dans ses restaurants une cuisine délicieuse à des prix relativement abordables. La qualité du service est aussi très élevée et la population locale amicale offrant un accueil respectueux. Le Japon a également plusieurs attractions uniques tels que les bains chauds de Onsen se trouvant dans de nombreux hôtels et les bars à karaoké, éternellement populaires pour l'après-ski.

Nombre de freeriders sont surpris d'apprendre que la plupart des vastes terrains hors-pistes du Japon, offrant souvent plusieurs mètres de neige profonde sont interdits ainsi que le hors-piste et y skier ou faire du snowboard peut entraîner des poursuites judiciaires et parfois la perte de forfait de remontée. Toutefois, certaines stations comme Niseko disposent de zones hors-pistes autorisées.

Une autre chose à garder à l'esprit est que les chutes de neige au Japon peuvent être incessantes. Les photos de gigantesques couches de neige recouvrant le toit des autocars attestent de longues périodes d'enneigement, de plusieurs semaines, observables lorsqu'un cycle d'air sec en provenance des vastes plaines de Sibérie absorbe l'humidité en passant au dessus de la Mer du Japon, puis la restitue intégralement lorsqu'il vient buter contre les montagnes.

Les domaines skiables du Japon sont aussi fréquemment soumis à des séismes et les installations et bâtiments sont conçus pour y faire face. Fukushima, où la centrale nucléaire a été endommagée par un tsunami en 2011, est une région populaire pour le ski : les bulletins de niveau de radiation sont désormais publiés en même temps que les conditions d'enneigement.
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Japan: résumé des dernières conditions de neige

Summary of forecast snowfall and ski conditions for resorts in Japan. Fresh snow is forecast at 2 resorts. Powder is reported at 0 resorts and 0 are reporting good piste conditions.

Rapports récents de nos Reporter de Neige pour Japan

A–A

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Ski resorts in Japan from A to A

Station de Ski
Profondeur de neige
en haut et en bas

En piste

Hors-Piste

Dernière neige

Prochains 9 jours
0–3 | 3–6 | 6–9
neige (cm)
Prévision météo des 5 prochains jours
Niveau de gel (m)
Tue Wed Thu Fri Sat

(25m — 205m)

light rain light rain mod rain rain showers clear
Milieu de station 115 m
1450m 1500m 1000m 900m 750m

(500m — 1200m)

light rain light rain clear cloud clear
Milieu de station 850 m
2400m 1500m 1400m 1900m 1800m

(850m — 1220m)

cloud rain showers rain showers rain showers clear
Milieu de station 1035 m
2450m 1500m 1300m 1500m 1400m

(210m — 340m)

part cloud mod rain rain showers rain showers part cloud
Milieu de station 275 m
2350m 1500m 1250m 1400m 1450m

(838m — 1200m)

1
rain showers heavy rain light rain part cloud part cloud
Milieu de station 1019 m
2400m 1450m 1300m 1400m 1500m

(510m — 1000m)

light rain heavy rain light rain part cloud rain showers
Milieu de station 755 m
2300m 1450m 1300m 1400m 1450m

(720m — 1240m)

light rain heavy rain light rain part cloud rain showers
Milieu de station 980 m
2350m 1500m 1350m 1350m 1500m

(943m — 1650m)

3
rain showers heavy rain snow showers part cloud rain showers
Milieu de station 1296 m
2400m 1450m 1300m 1400m 1500m

(535m — 620m)

part cloud part cloud clear clear clear
Milieu de station 578 m
2100m 1450m 1050m 1050m 1100m

(96m — 369m)

snow report hier

1 cm
hier
33
4
4
light rain heavy rain mod snow light snow cloud
Milieu de station 232 m
1600m 800m 400m 0m 400m

(1350m — 1400m)

cloud rain showers part cloud part cloud clear
Milieu de station 1375 m
2550m 1750m 1650m 1800m 1700m

(740m — 1500m)

1
rain showers mod rain rain showers cloud part cloud
Milieu de station 1120 m
2350m 1500m 1350m 1500m 1550m

(660m — 1511m)

rain showers mod rain rain showers cloud part cloud
Milieu de station 1086 m
2350m 1500m 1350m 1500m 1550m

(700m — 1000m)

rain showers mod rain rain showers cloud part cloud
Milieu de station 850 m
2350m 1500m 1350m 1500m 1550m

(800m — 1050m)

part cloud mod rain rain showers part cloud rain showers
Milieu de station 925 m
2400m 1550m 1400m 1600m 1500m

(950m — 1200m)

snow report il y a 2 jours

3 cm
il y a 2 jours
4
5
1
part cloud light rain snow showers light snow part cloud
Milieu de station 1075 m
2200m 1250m 950m 1050m 1000m

(700m — 1280m)

part cloud light rain rain showers rain showers part cloud
Milieu de station 990 m
2400m 1500m 1250m 1400m 1400m

(640m — 1350m)

1
2
part cloud light rain snow showers snow showers part cloud
Milieu de station 995 m
2050m 1300m 1000m 1000m 950m
Ani

(537m — 1200m)

snow report il y a 2 jours

1 cm
il y a 2 jours
2
2
part cloud light rain snow showers rain showers cloud
Milieu de station 868 m
2150m 1250m 1000m 1100m 1050m

(396m — 921m)

snow report il y a 2 jours

1 cm
il y a 2 jours
part cloud mod rain light rain light rain part cloud
Milieu de station 658 m
2000m 1250m 1100m 1100m 1050m

(550m — 650m)

rain showers light rain part cloud part cloud clear
Milieu de station 600 m
2100m 1650m 1750m 2000m 2100m

(523m — 1328m)

snow report il y a 2 jours

1 cm
il y a 2 jours
2
3
part cloud light rain snow showers rain showers part cloud
Milieu de station 926 m
2050m 1250m 950m 1000m 950m

(300m — 460m)

rain showers light rain rain showers light rain part cloud
Milieu de station 380 m
2150m 1400m 1500m 1700m 1850m

(81m — 162m)

rain showers mod rain rain showers cloud part cloud
Milieu de station 122 m
2300m 1450m 1350m 1450m 1600m

(1140m — 1320m)

light rain clear clear part cloud clear
Milieu de station 1230 m
2550m 2000m 2000m 2100m 2150m

(97m — 221m)

20
5
cloud heavy rain light snow light snow cloud
Milieu de station 159 m
1600m 1050m 500m 500m 400m

(900m — 1100m)

cloud part cloud part cloud cloud part cloud
Milieu de station 1000 m
2400m 1550m 1150m 1350m 1450m

(450m — 760m)

part cloud rain showers rain showers rain showers part cloud
Milieu de station 605 m
2300m 1400m 1150m 1350m 1300m

(550m — 1080m)

rain showers light rain part cloud rain showers clear
Milieu de station 815 m
2100m 1500m 1550m 1850m 1950m

(1100m — 1600m)

snow report hier

Asahidake webcam
28 cm
hier
56
10
13
part cloud mod snow heavy snow light snow light snow
Milieu de station 1350 m
1700m 1200m 800m 700m 500m

(150m — 650m)

rain showers light rain light rain rain showers cloud
Milieu de station 400 m
2250m 1450m 1200m 1400m 1400m

(1880m — 2050m)

1
1
part cloud snow showers part cloud part cloud clear
Milieu de station 1965 m
2450m 1550m 1300m 1600m 1600m

(120m — 450m)

light rain mod rain heavy rain rain showers cloud
Milieu de station 285 m
1650m 950m 850m 800m 800m

(120m — 270m)

snow report hier

1 cm
hier
29
4
3
cloud heavy rain mod snow light snow cloud
Milieu de station 195 m
1600m 950m 500m 350m 450m

(425m — 602m)

light rain light rain rain showers cloud part cloud
Milieu de station 514 m
2250m 1350m 1250m 1300m 1500m

(1050m — 1100m)

rain showers cloud cloud rain showers clear
Milieu de station 1075 m
2500m 2500m 2250m 2250m 2300m

(520m — 1188m)

light rain light rain rain showers light rain part cloud
Milieu de station 854 m
2250m 1350m 1200m 1200m 1500m

(800m — 1350m)

cloud light rain snow showers rain showers part cloud
Milieu de station 1075 m
2450m 1500m 1250m 1450m 1400m