Ski en United Kingdom

Le Royaume-Uni est l'une des nations du monde les plus insolites pour le ski. Premièrement, le pays dispose de cinq stations de ski traditionnels - dans le nord de l'Ecosse, mais aussi, deuxièmement, de petites stations ou club de ski gérés principalement par des bénévoles et passionnés sur les collines et les vallées du Pays de Galles et du Nord de l'Angleterre. Il y a aussi occasionnellement du ski sur les collines d'Irlande du Nord. Troisièmement, au niveau du ski britannique, l'Angleterre et l'Ecosse ont six centres de ski intérieur ouverts toute l'année - le même nombre que l'Allemagne, troisième ex-aequo derrière les Pays-Bas et le Japon pour ce genre de pistes de ski et enfin, quatrièmement, il y a environ 60 pistes sèches de surface artificielle à travers le pays où les gens peuvent skier toute l'année sur une surface sèche, qui peuvent parfois avoir de la neige pendant quelques semaines au total chaque hiver.

Ce mélange insolite de domaines skiables - presque tous fonctionnant sur un modèle économique marginal - reflète l'obsessions des Britanniques pour les sports d'hiver qui s'étend bien au-delà du territoire national puisqu'environ un million de britanniques s'envolent vers les pistes de ski du monde entier chaque hiver.

En fait, ce sont les britanniques qui ont lancé le concept des vacances de ski en Suisse au XIXe siècle, à l'origine de l'industrie mondiale des vacances de sports d'hiver, puis popularisé le ski alpin au début du XXème siècle, étant les principaux acteurs dans la mise en place de courses de ski internationales dans les premières décennies du siècle dernier. Les britanniques ont également inventé les pentes sèches dans les années 40 et revendiquent la première «vraie» manufacture de neige à l'intérieur dans le début des années 1990 (aujourd'hui également utilisée dans des centres aussi divers que Dubaï et Madrid) afin de pouvoir skier toute l'année malgré un climat britannique peu propice aux sports d'hiver.

Les 5 Stations de ski d'Ecosse ont été principalement établies dans la première moitié du XXe siècle avec les skieurs de randonnée en place afin de dévaler les pentes non damées. La première remontée facilite le ski en Ecosse - potentiellement le premier télésiège débrayable au monde - a été installé à Cairngorm au dessus de Aviemore en 1961. La remontée, inhabituelle par rapport aux normes modernes, se fait par des chaises sur le côté de la pente. Ceci a attiré l'attention du mari de la Reine, le Duc d'Edimbourg venu rester dans les environs du Chateau de Balmoral, qui l'a visité peu après l'ouverture. Il concentra ainsi l'attention des médias sur Aviemore et les aida à lancer une période de plusieurs décennies ou ski écossaise était la plus populaire option pour les Britanniques, avant que l'Autriche et ,plus récemment, la France ne prenne le pas avec les voyages internationaux devenus plus faciles.

Ski écossais est une option assez inhabituelle par rapport à la majorité des stations. Comme le reste du Royaume-Uni de la région est soumise à des vents réchauffement du Gulf Stream, et la météo de l'Atlantique est généralement dominante, ce qui rend la région plus chaude qu'elle ne devrait l'être compte tenu de sa latitude. Ces conditions chaudes alternent avec des périodes climatiques plus froides arrivant parfois de l'Europe continentale et, plus spectaculairement, de l'Arctique. Le résultat est que les pistes de ski peuvent recevoir des fortes chutes de neige et de construire des bases profondes, mais à tout moment de l'hiver, et avec peu d'avertissement, la température peut monter brusquement dans les dizaine de degré et tout faire fondre en quelques jours.

Pour cette raison, les tentatives d'enneigement artificiel ont été problématiques, bien que la plupart des centres ont un ou deux canons à neige maintenant, car il peut être trop chaud pour fabriquer de la neige et la neige de machine fond plus rapidement que la neige naturelle.

Les pentes sont également souvent exposés aux vents forts, avec la rafale la plus forte jamais enregistrée de Grande-Bretagne à Cairngorm à plus de 180 mph (soit près de 300kph) qui, lorsqu'il est combiné avec le froid, créé un très haut facteur de refroidissement éolien. Les montagnes sont sillonnées extensivement par des barrières "Garde-Neige" conçues pour arrêter la neige de souffler hors de la montagne.

Il est également intéressant de noter que les conditions sont souvent très différents d'un côté du pays à l'autre. Nevis Range et Glencoe Mountain Resort sont sur la côte Ouest (les deux offrent des paysages parmi les plus spectaculaires du monde du ski) alors que les trois autres (Cairngorm, Glenshee et Le Lecht) sont sur la côte Est . Bien que les conditions sont le plus souvent bonne (ou mauvaise) aux cinq stations, les stations d'un côté sont arfois bonnes et mauvaises de l'autre côté - même si elles sont en fait à une vingtaine de kilomètres à vol d'oiseau.

Le résultat de cela est que lorsque les conditions sont bonnes, les pistes sont très occupées - en particulier les week-ends et en périodes de vacances. L'idéal est de visiter la mi-semaine, hors heures de pointe quand vous pouvez avoir une superbe journée sur les pentes désertes et vous n'aurez pas à faire la queue pour vous garer, louer de l'équipement, acheter un billet ou prendre des remontées - qui sont, d'ailleurs, presque tous des tire-fesses avec un funiculaire à Cairngorm, une gondole à Nevis Range et un télésiège aux deux autres centres.

Quelles que soient les conditions, le ski écossais a toujours une ambiance amicale avec une grande camaraderie et un sens de l'étiquette britannique légendaire qui rend le doublage de queue une hérésie accompagnée par beaucoup de désagrément si quelqu'un essaye.

Peut-être est-ce en raison des défis que les domaines skiables écossais font face, toujours résolu par un personnel dévoué, quand vous avez une bonne journée sur de la neige fraîche sous un ciel bleu sans vent et les pentes vides, le ski écossais peut être le meilleur du le monde.

En tout cas, bien que réserver un séjour au ski écossais longtemps à l'avance sans connaître les conditions sera toujours un pari. Mais la région possède une grande gamme d'activité de remplacement, y compris les attractions du Loch Ness, la faune des parcs avec des tigres et ours polaires, des parcs à thème, des chemins de fer à vapeur, des parcs aquatiques intérieurs, des excursions en bateau pour voir des dauphins, de superbes terrains de golf, des distilleries de whisky et de toutes sortes d'activités de montagne et de sports nautiques disponibles toutes l'année. Il y a donc toujours beaucoup à faire et même lorsque les conditions ne sont pas très bonnes, les stations ouvrent généralement une partie limitée de leur terrain. Et Nevis Range et Le Lecht ont des pentes sèches pour les débutants.

Les conditions météorologiques des montagnes du Nord de l'Angleterre, Pays de Galles et d'Irlande du Nord sont sensiblement les mêmes et les remontées sont mises en place pour tirer le maximum des domaines qui ont une longue histoire de tenir de la neige en températures chaudes. La plupart impliquent de marcher à travers la neige vers un téléski assez basique. Beaucoup ont été en service depuis les premières années de ce sport avec le Lake District Ski Club célèbrant ses 75 ans pour la saison 2011-12 et la construction de toilettes de bord de piste pour commémorer l'évènement - transportant chaque partie de l'installation, y compris une grande fosse septique, à la main.
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United Kingdom: résumé des dernières conditions de neige

Summary of forecast snowfall and ski conditions for resorts in United Kingdom. Fresh snow is forecast at 5 resorts. Powder is reported at 0 resorts and 0 are reporting good piste conditions.

Rapports récents de nos Reporter de Neige pour United Kingdom

Toutes stations

Ski resorts of United Kingdom, alphabetically

Station de Ski
Profondeur de neige
en haut et en bas

En piste

Hors-Piste

Dernière neige

Prochains 9 jours
0–3 | 3–6 | 6–9
neige (cm)
Prévision météo des 5 prochains jours
Niveau de gel (m)
Sun Mon Tue Wed Thu

(479m — 539m)

5 cm
il y a 87 jours
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Milieu de station 509 m
3350m 2000m 2450m 3050m 3600m

(282m — 358m)

3 cm
il y a 95 jours
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Milieu de station 320 m
3350m 2250m 2450m 3100m 3650m

(549m — 1097m)

Cairngorm webcam
opens in 160 days 2 cm
il y a 33 jours
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Milieu de station 823 m
3300m 1650m 1600m 2950m 3350m

(634m — 725m)

1 cm
il y a 86 jours
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Milieu de station 680 m
3350m 2150m 2400m 3050m 3500m

(0m — 536m)

4 cm
il y a 92 jours
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Milieu de station 268 m
3350m 2700m 3000m 3500m 3950m

(305m — 1108m)

opens in 160 days 1 cm
il y a 33 jours
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Milieu de station 706 m
3350m 1650m 2000m 2950m 3550m

(654m — 1029m)

opens in 160 days 2 cm
il y a 33 jours
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Milieu de station 842 m
3350m 1650m 1650m 3050m 3350m

(607m — 686m)

9 cm
il y a 86 jours
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Milieu de station 646 m
3400m 2000m 2450m 3050m 3600m

(570m — 710m)

1 cm
il y a 86 jours
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Milieu de station 640 m
3300m 1900m 2350m 3050m 3550m

(91m — 1221m)

opens in 160 days 1 cm
il y a 21 jours
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Milieu de station 656 m
3350m 1650m 1950m 2950m 3500m

(276m — 886m)

Pen-y-Fan webcam
4 cm
il y a 85 jours
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Milieu de station 581 m
3350m 2850m 2900m 3300m 3950m

(725m — 829m)

8 cm
il y a 86 jours
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Milieu de station 777 m
3350m 2000m 2200m 3000m 3650m

(825m — 978m)

10 cm
il y a 87 jours
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Milieu de station 902 m
3350m 1950m 2200m 3050m 3650m

(327m — 1089m)

6 cm
il y a 87 jours
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Milieu de station 708 m
3300m 2250m 2500m 3350m 3900m

(640m — 823m)

The Lecht webcam
opens in 160 days 5 cm
il y a 85 jours
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Milieu de station 732 m
3300m 1650m 1500m 3000m 3300m

(488m — 655m)

6 cm
il y a 86 jours
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Milieu de station 572 m
3350m 2050m 2500m 3100m 3600m

(600m — 725m)

Yad Moss webcam
8 cm
il y a 86 jours
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Milieu de station 662 m
3400m 1950m 2400m 3050m 3600m